Aprender a Pensar

Repensar la Educación

The Gray Matters

Manuel Molano

sobre la mayoría

escrito el 6 de mayo de 2014 por en General

Asch_experiment

¿Cuál de las 3 líneas de la derecha es igual a la que ves a la izquierda? ¿Estás seguro? Quizás deberías fijarte bien…

Supongo que, dado el historial de este blog con las ilusiones visuales, muchos de vosotros estáis esperando a que diga que la respuesta correcta es la A, que todas las líneas son iguales, que no se mueven o que os habéis perdido el gorila (¿?)… Pero no, esta vez lo que véis es lo que de verdad es.

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¡Ojo, que la vista engaña!

escrito el 25 de marzo de 2014 por en General

La mayoría de ejemplos del refranero español no están comprobados científicamente, es más, pocos tienen razón de ser. Pero cuando nuestras madres desenfundan su repertorio, dejan las predicciones de Nostradamus a la altura del betún y acabamos diciendo: “mi madre tenía razón”. Sin embargo, al dicho popular  ”ojo, que la vista engaña”  podríamos añadirle el resto de sentidos y seguiría siendo igual de cierto. Valga el experimento del que hablamos en la entrada de hoy como demostración. Y es que allá por 2001, el frances Frèdèric Brochet, de la Univesidad de Burdeos,evidenció el poder de la vista al engañar a  nada más y nada menos que a 57 expertos en vino en su propio terreno.  Lo hizo de la siguiente forma:

 

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¡NOS HEMOS MUDADO!

escrito el 13 de marzo de 2014 por en General

Pero la nueva página es igual (o mejor) que esta. Aquí tienes el link:

NUEVO THE GRAY MATTERS


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ex-céptico

escrito el 7 de diciembre de 2011 por en General

Hoy, y después de mucho pensar en otras cosas, ponemos un vídeo de Michael Shermer, director de la revista Skeptic. En él, Shermer habla de (atención): buscadores de marihuana, ovnis, Galileo y Saturno, caras en Marte, caras felices en Marte, ranas en Marte, la Madre Teresa de Calcuta, la Virgen de Gadalupe en la corteza de un árbol, la Virgen María en un queso de sandwich fundido (por el que un casino de Las Vegas pagó 28.500 dolares), Led Zeppelin y su tendencia a cantar a Satanás (al revés) y Katie Melua y la canción más exacta de la historia de la música. ¡Y todo en 13 minutos y 29 segundos! Así que, aunque sólo sea por ver a este hombre hablar a la velocidad de la luz, os recomiendo que veáis el vídeo.

(si no puedes ver el vídeo, está aquí, los subtítulos los puedes encontrar en la parte de abajo)

Manuel Molano


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el vaso siempre está lleno

escrito el 17 de noviembre de 2011 por en General

Hoy, una entrada corta para intentar mandar un pequeño optimista mensaje (perdón por la sintaxis inglesa) a la humanidad en general. Y es que ayer descubrí un vídeo, este vídeo, que me dio que pensar. Se trata de una charla a cargo de Luis von Ahn, conocido por ser un genio en general, pero sobretodo por haber inventado los CAPTCHAS. Los CAPTCHAS son esos molestos cuestionarios que suelen aparecer cuando quieres realizar una operación por internet (crear una cuenta de email, comprar entradas para un concierto…) y que te piden que escribas la palabra que ves en pantalla, una como las que ves aquí a la derecha.

¿Por qué me hacen perder el tiempo con esto? ¿No pueden escribir ellos la palabra? Bueno, ellos sí, pero un ordenador no. Resulta que después de 50 años de investigación y todos esos smartphones,  iPods, iPads y demás virguerías, no existe un solo programa que pueda leer estas palabras. ¿Y qué? Pues que utilizando estos cuestionarios podemos saber si el que está intentando comprar entradas para un concierto de David Bustamante es un ordenador o una persona. ¿Y qué más da que sea un ordenador? Pues el problema es que si permitiésemos a un ordenador comprar entradas para el concierto de David Bustamante, podría comprarlas TODAS, y privar al mundo de la música en directo de ese fabuloso compositor… Porque los ordenadores no son capaces de hacer algunas tareas, pero las que pueden hacer, las pueden hacer millones de veces.

Lo mismo pasa con las cuentas de email. Si se lo permitiésemos, un ordenador podría crear millones de cuentas de email desde las que mandar cientos de millones de emails-spam al día (100 por cuenta).  Y es que el mundo virtual crece al mismo ritmo que lo hace la inteligencia artificial, y cada vez tenemos que poner más controles para asegurarnos de que una determinada operación no está siendo realizada por un ordenador. Y llegará el día (si no ha llegado ya) en que tengas que asegurarte de que la chica con la que hablas frecuentemente por el chat y que parece tener tus mismos gustos y aficiones, ser increíblemente guapa y estar (increíblemente) enamorada de ti, no es un programa que ha creado Amazon basándose en las compras que realizaste en su página web (igual deberías haber sospechado algo cuando la chica, que tiene por Nick AMAZON_MOLA, te proponía continuamente quedar en una librería… ). Entonces, tendremos que pedir como método de prevención y antes de establecer cualquier conversación en el chat, que nos resuelvan un CAPTCHA… O seguramente no, porque tarde o temprano algún informático con tiempo libre escribirá un programa capaz de leer esas palabras torcidas. ¡Y será el final de los CAPTCHAS!

Esto debería suponer una preocupación para el señor Von Ahn, pero es que en realidad, el señor Von Ahn es uno de esos informáticos con tiempo libre. Él también está trabajando en un código que descifre palabras torcidas y con tachones.  ¿¿Y por qué haría eso el bueno de Louis?? Pues porque también trabaja en un proyecto para digitalizar libros y periódicos antiguos, esos que se imprimieron cuando no existían los ordenadores inteligentes y todavía podíamos considerarnos más listos que cualquiera de nuestros electrodomésticos. Algunas de las palabras de esos libros y periódicos tienen el mismo aspecto que los CAPTCHAS de Louis, así que al trabajar en un código que lea estos libros sin errores, está cavando la tumba de su mejor invento (hasta la fecha).

De todas formas, si lo pensáis, todo va bien para Louis Von Ahn. Si alguien descubre el programa capaz de leer sus CAPTCHAS, entonces podrá digitalizar libros y periódicos mucho más rápido y sin supervisión humana. Que no, pues él sigue ganando dinero con la utilización de su sistema de seguridad anti-ordenadores. El vaso siempre está lleno para este hombre.

Esto debería haberle permitido sentarse tranquilamente en el sofá a ver la “tele”, pero Von Ahn es un hombre inquieto y pronto empieza preocuparle otra idea: “qué desperdicio de tiempo”, pensó, “millones de personas tecleando palabras torcidas gastando miles de horas al día.” Esta idea le hizo sentirse mal, pero sólo por un minuto, sólo hasta que tuvo otra gran idea: “¡vamos a utilizar este tiempo en digitalizar libros y periódicos!” . Y probablemente, con esa pequeña frase ganase otros tantos millones de dólares.

La idea es la siguiente:

Su programa de digitalización digitaliza (que otra cosa iba a hacer) un libro: va leyendo palabra por palabra hasta que se encuentra con una que no tiene claro lo que es porque está torcida y con tachones.  Así que se la manda al CAPTCHA. El CAPTCHA la coge y la pone al lado de otra que él mismo ha torcido y emborronado. Y ahora, cuando uno de nosotros (la gente normal) quiere abrir una cuenta de gmail, el CAPTCHA nos pone las dos palabritas juntas y nos pide que le digamos qué palabras son. De una de ellas conoce la respuesta y la utiliza para controlar que no somos un malvado robot, de la otra no tiene ni idea (él mismo es un robot) y nos utiliza a nosotros para que le digamos qué palabra es.

Genial ¿no? Y por eso ahora, cuando quieres hacer una operación en internet, te aparecen dos palabras en inglés torcidas. A veces con algún sentido indeseado:

Nada más que decir. Creo que el señor Von Ahn ya lo ha dicho todo.

Luis Martínez Otero y Manuel Molano


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la jerarquía

escrito el 11 de noviembre de 2011 por en General

“Hay tanta distancia entre las leyes fundamentales y el fenómeno final, que es casi increíble que la variedad última de los fenómenos provengan de unas leyes tan estables, operacionales y sencillas”

Esta frase está extraída del vídeo que ponemos hoy en thegraymatters, y me llamó mucho la atención porque se puede aplicar perfectamente a cómo el cerebro analiza la información visual que llega a nuestras retinas del mundo exterior. La idea se basa en el llamado procesamiento jerárquico, que fue propuesto por Hubel y Wiesel ya en el año 1962 y del que ya hemos hablado en alguna ocasión. Pero como quiera que hoy tenemos en nuestras manos este vídeo en el que podemos escuchar las vehementes palabras de Richard Feynman, volveré a explicar en qué consiste este tipo de procesamiento. Creo que lo veréis con otros ojos:

Nuestras “leyes fundamentales” comienzan en la retina. Allí se produce el primer paso en el procesamiento de la imagen que llega a nuestros ojos. Las neuronas retinianas detectan simplemente cambios locales de luminancia, es decir, señalan dónde en la escena visual se encuentran los bordes que definen cada objeto. Simple ¿no?

En un siguiente paso, las células de la corteza visual primaria determinan exactamente en qué orientación se encuentran dispuestos estos bordes, es decir, si son verticales, horizontales u oblicuos (en la imagen de aquí arriba, las células de V1 son capaces de distinguir entre las distintas orientaciones de las barras de colores). Como veis, la cosa se complica un poco más.

Estas células sensibles a bordes con una orientación determinada convergen sobre V2, donde las neuronas poseen un comportamiento más complejo. Por ejemplo, si os fijáis en los “comecocos” que hay dibujados debajo de V2, todos veréis un triángulo blanco. Ese triángulo está dibujado de forma implícita, sus líneas no aparecen, no existen, pero las células de V2 responden a ellas sin la menor vacilación. Esta es, a mi modo de ver, una de las evidencias más claras de que el cerebro está construyendo SU realidad. Esas líneas simplemente no están, pero tenemos neuronas que responden a ellas.

Posteriormente, pasamos por V4, donde las neuronas responden a formas tan complejas como las que veis en la imagen, y finalmente, llegamos a la corteza inferotemporal, donde se produce la detección en la escena de objetos concretos (botellas, caras, muñecas, ordenadores, bolígrafos, arroz negro, cualquier cosa). Cualquier objeto que podamos reconocer, está representado ahí.

Este es nuestro “fenómeno final”, que emerge gracias a la combinación y recombinación de la actividad de las neuronas de la retina. Neuronas que basan su propia actividad en un principio tan sencillo como la detección de bordes…

Parece un truco de magia ¿verdad?

Ahora sí, os pongo el vídeo:

Si no puedes verlo, está aquí. Los subtítulos se activan dándole a CC en la barra de abajo.

Luis Martínez Otero y Manuel Molano


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atrapados en el cuerpo

escrito el 9 de noviembre de 2011 por en General

Como dijimos ayer, Mariano Sigman inaugurará esta tarde el ciclo de charlas dedicadas al cerebro que tendrá lugar en Barcelona hasta el mes de junio. Por ello, pensamos que era una buena ocasión para dedicarle la entrada que deberíamos haberle dedicado hace ya tiempo. Porque Mariano estudia algo de lo que hemos hablado muchas veces en este blog: la consciencia, o en sus propias palabras “cómo emerge de un montón de células, cables, axones, de un montón de carne y cosas en el cerebro, la consciencia”. Y además lo hace de una forma muy original y consiguiendo resultados con aplicaciones inmediatas claras, lo que en principio parece difícil teniendo en cuenta lo escurridizo del tema. Me explico en un momento.

Uno de los principales motivos por el que estudiar la consciencia es tan complicado es que no tenemos claro qué quiere decir ser consciente. Es decir, cómo sabes si alguien o algo es o no es consciente ¿le preguntas si es consciente? Bueno, creo hasta yo puedo hacer un programa que responda que sí cuando le hagan esa pregunta… Entonces le puedes hacer pasar el Test de Turing, que consiste enhacerle preguntas hasta que sus respuestas nos den una idea de si ese alguien/algo podría o no ser consciente. Pero el problema es que cada vez es más difícil distinguir entre las respuestas que nos da un ordenador y las que nos da una persona. Entonces, los ordenadores son conscientes ¿no? Yo os invito a hablar con Anna la simpática secretaria de Ikea, que podéis ver aquí a la derecha. Podéis preguntarle lo que queráis que responderá con más sentido de lo que lo hacía Rajoy en “el debate” del lunes cuando Rubalcaba le preguntaba por el matrimonio homosexual…¿Es Rajoy un robot? ¿es Anna una persona consciente?

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el cerebro lo invade todo

escrito el 8 de noviembre de 2011 por en General

Con motivo de la llegada del que será El Año de la Neurociencia (el 2012), este miércoles se inaugura en Barcelona un ciclo de charlas acerca del cerebro y su relación con cualquier ámbito de la sociedad que se os pueda ocurrir. Así, hasta el mes de junio pasarán por el estrado artistas, científicos, bailarines, publicistas, economistas, filósofos, magos y directores de cine para ayudarnos a comprender desde todos los puntos de vista ese órgano viscoso que tenemos dentro de la cabeza. Porque, aunque quizás sea demasiado complejo para nosotros, o quizás nosotros seamos demasiado simples para él, lo que es seguro es que todo está ahí dentro.

Ahora, cogeré carrerilla, inspiraré y os haré un pequeño resumen de lo que podréis ver a partir de mañana en este ciclo llamado El Cerebro Invade la Ciudad:

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polémica

escrito el 3 de noviembre de 2011 por en General

Todo lo que se va descubriendo en neurociencia da para mucha discusión. Hace poco, hablamos de la influencia que tiene la estructura de nuestro cerebro sobre nuestra orientación política o la que tiene nuestra orientación política sobre la estructura de nuestro cerebro. Pero esta cuestión podría enmarcarse dentro de una pregunta más general:

¿Somos lo que nacemos o lo que nos hacemos?

Los descubrimientos que se han hecho, hacen y harán en los próximos años acerca de este tema darán la razón a muchos filósofos y dejarán sin argumentos a otros muchos. Pero de momento, la pregunta sigue sin responderse. Así que, ¿qué opinas tú? Hoy en thegraymatters, proponemos un debate de verdad (sin villancicos). Solo tienes que entrar en ESTE LINK y dar tu opinión.

Luis Martínez Otero y Manuel Molano


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Doctor, me sobra un brazo

escrito el 2 de noviembre de 2011 por en General

En estos casos, el paciente desarrolla  una aversión hacia su propia extremidad, diciendo cosas como: “Es un comunista” o “Es espantoso”

Lo que leéis aquí arriba forma parte de un artículo de Vilayanur Ramachandran y es la descripción del comportamiento que algunos pacientes muestran hacia una de sus extremidades o incluso hacia un lado entero de su cuerpo. Hoy, en thegramatters, hablamos de qué les pasa a estos pacientes. Pero antes nos pondremos al día con algunas cosas.
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