Aprender a Pensar

Repensar la Educación

The Gray Matters

Manuel Molano

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Entradas de mmolano

sobre la mayoría

escrito el 6 de Mayo de 2014 por en General

Asch_experiment

¿Cuál de las 3 líneas de la derecha es igual a la que ves a la izquierda? ¿Estás seguro? Quizás deberías fijarte bien…

Supongo que, dado el historial de este blog con las ilusiones visuales, muchos de vosotros estáis esperando a que diga que la respuesta correcta es la A, que todas las líneas son iguales, que no se mueven o que os habéis perdido el gorila (¿?)… Pero no, esta vez lo que véis es lo que de verdad es.

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¡Ojo, que la vista engaña!

escrito el 25 de Marzo de 2014 por en General

La mayoría de ejemplos del refranero español no están comprobados científicamente, es más, pocos tienen razón de ser. Pero cuando nuestras madres desenfundan su repertorio, dejan las predicciones de Nostradamus a la altura del betún y acabamos diciendo: “mi madre tenía razón”. Sin embargo, al dicho popular  ”ojo, que la vista engaña”  podríamos añadirle el resto de sentidos y seguiría siendo igual de cierto. Valga el experimento del que hablamos en la entrada de hoy como demostración. Y es que allá por 2001, el frances Frèdèric Brochet, de la Univesidad de Burdeos,evidenció el poder de la vista al engañar a  nada más y nada menos que a 57 expertos en vino en su propio terreno.  Lo hizo de la siguiente forma:

 

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¡NOS HEMOS MUDADO!

escrito el 13 de Marzo de 2014 por en General

Pero la nueva página es igual (o mejor) que esta. Aquí tienes el link:

NUEVO THE GRAY MATTERS


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ex-céptico

escrito el 7 de Diciembre de 2011 por en General

Hoy, y después de mucho pensar en otras cosas, ponemos un vídeo de Michael Shermer, director de la revista Skeptic. En él, Shermer habla de (atención): buscadores de marihuana, ovnis, Galileo y Saturno, caras en Marte, caras felices en Marte, ranas en Marte, la Madre Teresa de Calcuta, la Virgen de Gadalupe en la corteza de un árbol, la Virgen María en un queso de sandwich fundido (por el que un casino de Las Vegas pagó 28.500 dolares), Led Zeppelin y su tendencia a cantar a Satanás (al revés) y Katie Melua y la canción más exacta de la historia de la música. ¡Y todo en 13 minutos y 29 segundos! Así que, aunque sólo sea por ver a este hombre hablar a la velocidad de la luz, os recomiendo que veáis el vídeo.

(si no puedes ver el vídeo, está aquí, los subtítulos los puedes encontrar en la parte de abajo)

Manuel Molano


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el vaso siempre está lleno

escrito el 17 de Noviembre de 2011 por en General

Hoy, una entrada corta para intentar mandar un pequeño optimista mensaje (perdón por la sintaxis inglesa) a la humanidad en general. Y es que ayer descubrí un vídeo, este vídeo, que me dio que pensar. Se trata de una charla a cargo de Luis von Ahn, conocido por ser un genio en general, pero sobretodo por haber inventado los CAPTCHAS. Los CAPTCHAS son esos molestos cuestionarios que suelen aparecer cuando quieres realizar una operación por internet (crear una cuenta de email, comprar entradas para un concierto…) y que te piden que escribas la palabra que ves en pantalla, una como las que ves aquí a la derecha.

¿Por qué me hacen perder el tiempo con esto? ¿No pueden escribir ellos la palabra? Bueno, ellos sí, pero un ordenador no. Resulta que después de 50 años de investigación y todos esos smartphones,  iPods, iPads y demás virguerías, no existe un solo programa que pueda leer estas palabras. ¿Y qué? Pues que utilizando estos cuestionarios podemos saber si el que está intentando comprar entradas para un concierto de David Bustamante es un ordenador o una persona. ¿Y qué más da que sea un ordenador? Pues el problema es que si permitiésemos a un ordenador comprar entradas para el concierto de David Bustamante, podría comprarlas TODAS, y privar al mundo de la música en directo de ese fabuloso compositor… Porque los ordenadores no son capaces de hacer algunas tareas, pero las que pueden hacer, las pueden hacer millones de veces.

Lo mismo pasa con las cuentas de email. Si se lo permitiésemos, un ordenador podría crear millones de cuentas de email desde las que mandar cientos de millones de emails-spam al día (100 por cuenta).  Y es que el mundo virtual crece al mismo ritmo que lo hace la inteligencia artificial, y cada vez tenemos que poner más controles para asegurarnos de que una determinada operación no está siendo realizada por un ordenador. Y llegará el día (si no ha llegado ya) en que tengas que asegurarte de que la chica con la que hablas frecuentemente por el chat y que parece tener tus mismos gustos y aficiones, ser increíblemente guapa y estar (increíblemente) enamorada de ti, no es un programa que ha creado Amazon basándose en las compras que realizaste en su página web (igual deberías haber sospechado algo cuando la chica, que tiene por Nick AMAZON_MOLA, te proponía continuamente quedar en una librería… ). Entonces, tendremos que pedir como método de prevención y antes de establecer cualquier conversación en el chat, que nos resuelvan un CAPTCHA… O seguramente no, porque tarde o temprano algún informático con tiempo libre escribirá un programa capaz de leer esas palabras torcidas. ¡Y será el final de los CAPTCHAS!

Esto debería suponer una preocupación para el señor Von Ahn, pero es que en realidad, el señor Von Ahn es uno de esos informáticos con tiempo libre. Él también está trabajando en un código que descifre palabras torcidas y con tachones.  ¿¿Y por qué haría eso el bueno de Louis?? Pues porque también trabaja en un proyecto para digitalizar libros y periódicos antiguos, esos que se imprimieron cuando no existían los ordenadores inteligentes y todavía podíamos considerarnos más listos que cualquiera de nuestros electrodomésticos. Algunas de las palabras de esos libros y periódicos tienen el mismo aspecto que los CAPTCHAS de Louis, así que al trabajar en un código que lea estos libros sin errores, está cavando la tumba de su mejor invento (hasta la fecha).

De todas formas, si lo pensáis, todo va bien para Louis Von Ahn. Si alguien descubre el programa capaz de leer sus CAPTCHAS, entonces podrá digitalizar libros y periódicos mucho más rápido y sin supervisión humana. Que no, pues él sigue ganando dinero con la utilización de su sistema de seguridad anti-ordenadores. El vaso siempre está lleno para este hombre.

Esto debería haberle permitido sentarse tranquilamente en el sofá a ver la “tele”, pero Von Ahn es un hombre inquieto y pronto empieza preocuparle otra idea: “qué desperdicio de tiempo”, pensó, “millones de personas tecleando palabras torcidas gastando miles de horas al día.” Esta idea le hizo sentirse mal, pero sólo por un minuto, sólo hasta que tuvo otra gran idea: “¡vamos a utilizar este tiempo en digitalizar libros y periódicos!” . Y probablemente, con esa pequeña frase ganase otros tantos millones de dólares.

La idea es la siguiente:

Su programa de digitalización digitaliza (que otra cosa iba a hacer) un libro: va leyendo palabra por palabra hasta que se encuentra con una que no tiene claro lo que es porque está torcida y con tachones.  Así que se la manda al CAPTCHA. El CAPTCHA la coge y la pone al lado de otra que él mismo ha torcido y emborronado. Y ahora, cuando uno de nosotros (la gente normal) quiere abrir una cuenta de gmail, el CAPTCHA nos pone las dos palabritas juntas y nos pide que le digamos qué palabras son. De una de ellas conoce la respuesta y la utiliza para controlar que no somos un malvado robot, de la otra no tiene ni idea (él mismo es un robot) y nos utiliza a nosotros para que le digamos qué palabra es.

Genial ¿no? Y por eso ahora, cuando quieres hacer una operación en internet, te aparecen dos palabras en inglés torcidas. A veces con algún sentido indeseado:

Nada más que decir. Creo que el señor Von Ahn ya lo ha dicho todo.

Luis Martínez Otero y Manuel Molano


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la jerarquía

escrito el 11 de Noviembre de 2011 por en General

“Hay tanta distancia entre las leyes fundamentales y el fenómeno final, que es casi increíble que la variedad última de los fenómenos provengan de unas leyes tan estables, operacionales y sencillas”

Esta frase está extraída del vídeo que ponemos hoy en thegraymatters, y me llamó mucho la atención porque se puede aplicar perfectamente a cómo el cerebro analiza la información visual que llega a nuestras retinas del mundo exterior. La idea se basa en el llamado procesamiento jerárquico, que fue propuesto por Hubel y Wiesel ya en el año 1962 y del que ya hemos hablado en alguna ocasión. Pero como quiera que hoy tenemos en nuestras manos este vídeo en el que podemos escuchar las vehementes palabras de Richard Feynman, volveré a explicar en qué consiste este tipo de procesamiento. Creo que lo veréis con otros ojos:

Nuestras “leyes fundamentales” comienzan en la retina. Allí se produce el primer paso en el procesamiento de la imagen que llega a nuestros ojos. Las neuronas retinianas detectan simplemente cambios locales de luminancia, es decir, señalan dónde en la escena visual se encuentran los bordes que definen cada objeto. Simple ¿no?

En un siguiente paso, las células de la corteza visual primaria determinan exactamente en qué orientación se encuentran dispuestos estos bordes, es decir, si son verticales, horizontales u oblicuos (en la imagen de aquí arriba, las células de V1 son capaces de distinguir entre las distintas orientaciones de las barras de colores). Como veis, la cosa se complica un poco más.

Estas células sensibles a bordes con una orientación determinada convergen sobre V2, donde las neuronas poseen un comportamiento más complejo. Por ejemplo, si os fijáis en los “comecocos” que hay dibujados debajo de V2, todos veréis un triángulo blanco. Ese triángulo está dibujado de forma implícita, sus líneas no aparecen, no existen, pero las células de V2 responden a ellas sin la menor vacilación. Esta es, a mi modo de ver, una de las evidencias más claras de que el cerebro está construyendo SU realidad. Esas líneas simplemente no están, pero tenemos neuronas que responden a ellas.

Posteriormente, pasamos por V4, donde las neuronas responden a formas tan complejas como las que veis en la imagen, y finalmente, llegamos a la corteza inferotemporal, donde se produce la detección en la escena de objetos concretos (botellas, caras, muñecas, ordenadores, bolígrafos, arroz negro, cualquier cosa). Cualquier objeto que podamos reconocer, está representado ahí.

Este es nuestro “fenómeno final”, que emerge gracias a la combinación y recombinación de la actividad de las neuronas de la retina. Neuronas que basan su propia actividad en un principio tan sencillo como la detección de bordes…

Parece un truco de magia ¿verdad?

Ahora sí, os pongo el vídeo:

Si no puedes verlo, está aquí. Los subtítulos se activan dándole a CC en la barra de abajo.

Luis Martínez Otero y Manuel Molano


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atrapados en el cuerpo

escrito el 9 de Noviembre de 2011 por en General

Como dijimos ayer, Mariano Sigman inaugurará esta tarde el ciclo de charlas dedicadas al cerebro que tendrá lugar en Barcelona hasta el mes de junio. Por ello, pensamos que era una buena ocasión para dedicarle la entrada que deberíamos haberle dedicado hace ya tiempo. Porque Mariano estudia algo de lo que hemos hablado muchas veces en este blog: la consciencia, o en sus propias palabras “cómo emerge de un montón de células, cables, axones, de un montón de carne y cosas en el cerebro, la consciencia”. Y además lo hace de una forma muy original y consiguiendo resultados con aplicaciones inmediatas claras, lo que en principio parece difícil teniendo en cuenta lo escurridizo del tema. Me explico en un momento.

Uno de los principales motivos por el que estudiar la consciencia es tan complicado es que no tenemos claro qué quiere decir ser consciente. Es decir, cómo sabes si alguien o algo es o no es consciente ¿le preguntas si es consciente? Bueno, creo hasta yo puedo hacer un programa que responda que sí cuando le hagan esa pregunta… Entonces le puedes hacer pasar el Test de Turing, que consiste enhacerle preguntas hasta que sus respuestas nos den una idea de si ese alguien/algo podría o no ser consciente. Pero el problema es que cada vez es más difícil distinguir entre las respuestas que nos da un ordenador y las que nos da una persona. Entonces, los ordenadores son conscientes ¿no? Yo os invito a hablar con Anna la simpática secretaria de Ikea, que podéis ver aquí a la derecha. Podéis preguntarle lo que queráis que responderá con más sentido de lo que lo hacía Rajoy en “el debate” del lunes cuando Rubalcaba le preguntaba por el matrimonio homosexual…¿Es Rajoy un robot? ¿es Anna una persona consciente?

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el cerebro lo invade todo

escrito el 8 de Noviembre de 2011 por en General

Con motivo de la llegada del que será El Año de la Neurociencia (el 2012), este miércoles se inaugura en Barcelona un ciclo de charlas acerca del cerebro y su relación con cualquier ámbito de la sociedad que se os pueda ocurrir. Así, hasta el mes de junio pasarán por el estrado artistas, científicos, bailarines, publicistas, economistas, filósofos, magos y directores de cine para ayudarnos a comprender desde todos los puntos de vista ese órgano viscoso que tenemos dentro de la cabeza. Porque, aunque quizás sea demasiado complejo para nosotros, o quizás nosotros seamos demasiado simples para él, lo que es seguro es que todo está ahí dentro.

Ahora, cogeré carrerilla, inspiraré y os haré un pequeño resumen de lo que podréis ver a partir de mañana en este ciclo llamado El Cerebro Invade la Ciudad:

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polémica

escrito el 3 de Noviembre de 2011 por en General

Todo lo que se va descubriendo en neurociencia da para mucha discusión. Hace poco, hablamos de la influencia que tiene la estructura de nuestro cerebro sobre nuestra orientación política o la que tiene nuestra orientación política sobre la estructura de nuestro cerebro. Pero esta cuestión podría enmarcarse dentro de una pregunta más general:

¿Somos lo que nacemos o lo que nos hacemos?

Los descubrimientos que se han hecho, hacen y harán en los próximos años acerca de este tema darán la razón a muchos filósofos y dejarán sin argumentos a otros muchos. Pero de momento, la pregunta sigue sin responderse. Así que, ¿qué opinas tú? Hoy en thegraymatters, proponemos un debate de verdad (sin villancicos). Solo tienes que entrar en ESTE LINK y dar tu opinión.

Luis Martínez Otero y Manuel Molano


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Doctor, me sobra un brazo

escrito el 2 de Noviembre de 2011 por en General

En estos casos, el paciente desarrolla  una aversión hacia su propia extremidad, diciendo cosas como: “Es un comunista” o “Es espantoso”

Lo que leéis aquí arriba forma parte de un artículo de Vilayanur Ramachandran y es la descripción del comportamiento que algunos pacientes muestran hacia una de sus extremidades o incluso hacia un lado entero de su cuerpo. Hoy, en thegramatters, hablamos de qué les pasa a estos pacientes. Pero antes nos pondremos al día con algunas cosas.

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pintando para las cucarachas

escrito el 24 de Octubre de 2011 por en General

Paisajes como el que podéis ver aquí arriba (del pintor alemán Caspar David Friedrich) están presentes en cientos de postales, calendarios, felicitaciones y obras pictóricas. ¿Por qué tienen tanto éxito estas imágenes? ¿por qué muchos de nosotros utilizamos nuestros pocos días de vacaciones para pasar una semana en la montaña? Levantarse temprano, rascarse las picaduras de los mosquitos, andar (mucho), sudar, torcerse al menos un tobillo, quemarse, quedarse sin agua y casi morir deshidratado… ¿Por qué nos gusta esto?

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la teoría darwinista de la belleza

escrito el 23 de Octubre de 2011 por en General

Hace poco más de una semana, encontré un vídeo titulado “A darwinian Theory of Beauty” (una teoría darwinista sobre la belleza). En él, el difunto profesor de filosofía (y otras muchas cosas) Denis Dutton nos habla de “la más poderosa teoría sobre la belleza que jamás hemos tenido“. Dicha teoría se deriva fácilmente de las ideas de Darwin, y solo con resolver el siguiente problema (del que ya hemos hablado antes):

¿Por qué el animal X tiene la cualidad Y?                      Porque le es útil para …

Así que ¿Por qué nos parecen bonitos El Árbol de la Vida de Gustav Klimt, Venecia, la canción Hero de Regina Spektor, el mar, Estambul, los cuadros de Edward Hopper, la poesía de Mario Benedetti, Nueva York? Porque nos es útil para…

Vale, no es tan fácil. Pero es que esto del cerebro no suele ser fácil. Lo que haré será poner el vídeo (que también es muy estético) y luego haré un resumen de la teoría del señor Dutton. Y después podemos discutir todo lo que sea necesario y lo que no.

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Ir o no ir (al cine)

escrito el 17 de Octubre de 2011 por en General

¿Por qué ir al cine cuando puedes ver cualquier película en internet, gratis y sin tener que salir a la fría calle? ¿Por qué ir al Bernabéu, si desde casa se ve el partido mucho más cómodo y desde todos los ángulos posibles? ¿Por qué ir a un concierto cuando puedes escuchar la misma música en casa, con mucha mejor calidad y tomándote un gintonic tranquilamente? Quizás muchos de vosotros podríais contestar a estas preguntas fácilmente: por comer palomitas, para insultar al árbitro (y que me oiga), porque ver un concierto en directo es siempre mucho mejor que escucharlo en tu casa… Pero es verdad que en la actualidad tenemos siempre la posibilidad de elegir entre asistir a un espectáculo o verlo/escucharlo/sufrirlo (si eres del atleti) desde casa. Y con el ritmo que lleva la tecnología, cada vez tu casa se parecerá más a un estadio, una sala de cine o a una de conciertos. ¿Llegará el día en el que se acaben los cines o en el que los estadios de fútbol ya no sirvan ni para los conciertos de Shakira?

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por qué hacemos ciencia

escrito el 12 de Octubre de 2011 por en General

(para poner los subtítulos, tenéis que darle al CC que hay en la barra de abajo del vídeo. Si no puedes verlo, dale aquí)

Ayer por la mañana me encontré con estas palabras de Richard Feynman (premio Nobel de Física en 1965) y me entraron ganas de trabajar hasta desentrañar el funcionamiento de todas y cada una de las neuronas que forman nuestro cerebro. Quería saberlo todo. O mejor, quería descubrirlo todo. “Porque lo que ya sé no me proporciona ningún placer salvo cuando me ayuda a saber más cosas”, pensé. Esto puede que no sea del todo cierto, pero ése era mi estado de ánimo después de ver el vídeo.

Movido por mi renovada motivación trabajé sin descanso durante todo el día. Leía, me preguntaba cosas, escribía (tengo más de 10 entradas para el blog a medio hacer), leía más, discutía con el jefe, discutía con mis compañeros de trabajo… Quería saber más. Saber más de cualquier cosa. Y así, empezaba a leer sobre un tema que me llevaba a otro tema e iba encadenando temas y más temas sin demasiado control.

Al final del día estaba exhausto. Y no tenía la sensación de saber más sobre nada. Me había preguntado muchas cosas pero no había profundizado en ninguna (tengo más de 10 entradas para el blog A MEDIO HACER). Cansado, miré el reloj y me di cuenta de que iba a empezar el partido de España contra Escocia, así que decidí dejar lo de descubrir cosas para otro día.

No sé si existe una moraleja para esta historia, quizás algo así como “Manuel, céntrate”. Pero sea como sea, creo que deberíais ver el vídeo, sentir esa necesidad de saber más (de lo que sea) y luego tratar de canalizar esa motivación para que no se os vaya de la manos…

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón


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Adivina quién lo hizo…

escrito el 8 de Octubre de 2011 por en General

Hemos hablado muchas veces de lo poco que nos damos cuenta de las cosas que pasan a nuestro alrededor. Gracias a ese pequeño problema existen los magos y los carteristas (y los políticos…). Y gracias a ello los directores de cine pueden hacer películas  sin miedo a que nos demos cuenta de cada pequeño cambio en cada pequeña escena. Lo vimos aquí.

Y en realidad, si lo pensáis un poco, resulta totalmente lógico que nuestro cerebro no se preocupe por ciertos cambios en su entorno. Porque dichos cambios nunca suceden en la naturaleza. Sólo suceden cuando un grupo de friquis (con muy buena intención, eso sí) intenta convencernos de la poca atención que prestamos a nuestro entorno. Como en el vídeo que os ponemos hoy, en el que se intenta convencernos de que no hablemos por el móvil mientras conducimos.

Thegraymatters se une a esta noble causa y os propone un juego: buscad los cambios que se producen en la siguiente escena. ¡Esta vez os estamos avisando de que va a haber cambios! Pero ya veréis que ni con ésas la cosa funciona.

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hablar por hablar

escrito el 3 de Octubre de 2011 por en General

Como no todo es escribir entradas y también está bien salir del laboratorio y dar alguna charla, mañana en Madrid, Luis hablará sobre “Belleza y sorpresa: las bases neurobiológicas del ilusionismo”, que suena muy bien, y no engaña. Sobretodo porque para explicar todo lo que sabe, contará con el ejemplo de Miguel Angel Gea, que como podéis ver en el vídeo que pongo aquí abajo, es un gran mago (sólo hay que fijarse en los “¡ahí va!” de las señoras que tiene de público).

(el vídeo está aquí)

Así que durante la charla Luis tratará de explicar de forma científica todo lo que Miguel Ángel es capaz de hacer con las manos. No quiero decir con esto que vaya a destripar cada uno de los trucos sino que hablará del truco que subyace a todos ellos: los magos se aprovechan de las sobre-interpretaciones que el cerebro hace del mundo que le rodea. Y lo hacen muy bien. Como dijo el propio Luis en este mismo blog: “Es frustrante, para mí como científico, claro, admitir que van tan por delante de nosotros” y luego añadió  “pero es muy estimulante pensar que podemos colaborar con ellos, utilizando sus trucos, para descubrir cosas nuevas sobre el funcionamiento del cerebro humano en el laboratorio.”

La charla de mañana será una de esas colaboraciones, pero esta vez no para descubrir nada sobre el cerebro, sino para explicaros lo que ya se ha descubierto.

Os dejo aquí las señas y así no os perdéis cuando vayáis para allá. Y también os dejo este link, en el que podréis encontrar todas las charlas que CosmoCaixa Madrid ha organizado acerca de la belleza vista desde un punto de vista científico.

Belleza y sorpresa: las bases neurobiológicas del ilusionismo

Martes 4 de octubre I 19.30 h

CosmoCaixa Madrid

Pintor Velázquez, s/n

28100 Alcobendas, Madrid

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón


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el suicidio en directo

escrito el 30 de Septiembre de 2011 por en General

Camino de Salamanca para asistir al XIV Congreso Nacional de la Sociedad Española de Neurociencias (SENC) y después de haber exprimido el tema del fútbol al máximo (Guardiola, Mourinho, el dedo de Mourinho, los ojos de los demás…), no nos quedó más remedio que hablar de trabajo. Pero por duro que fuese el proceso, creo que algún tema interesante surgió a lo largo de las 7 horas que duró el viaje en coche…

Hoy de momento, y dado que es viernes, sólo pondremos este vídeo de un señor muy mayor llamado James Randi que se enfurece un montón con todos aquellos que tratan de sacar partido de la desgracia ajena, asegurando que pueden curar enfermedades incurables, comunicarse con parientes fallecidos o realizar cualquier otro tipo de imposible-lucrativo.

El señor Randi es muy convincente y además tiene gracia. Su página web la podéis encontrar aquí a la derecha, donde pone “enlaces de interés” y en ella podréis ver que su fundación ofrece 1 millón de dolares al que demuestre de forma inequívoca que puede hacer cualquiera de esas maravillas. Así que esta entrada puede serviros para pasar el rato o para ganar 1 millón de dolares, si sois capaces de hablar con Gandhi, curar retortijones con las manos, volar… o quizás, podéis probar que los medicamentos homeopáticos funcionan, cosa que James trata de rebatir ingiriendo 32 pastillas homeopáticas para dormir al empezar la charla, lo que debería suponer a todas luces un suicidio… La polémica está servida.

(Si no puedes ver el vídeo, está aquí)

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón


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lo que crees que está pasando

escrito el 23 de Septiembre de 2011 por en General

Esta mañana me acordé de aquel anuncio en el que aparecía un tipo aparcando su coche de forma impecable y bajándose de él elegantemente al tiempo que una voz en off decía: “Esto es lo que él cree que está pasando”. Luego mostraban al mismo tipo rayando su coche contra el de al lado al intentar aparcarlo y saliendo de él a rastras… “Esto es lo que de verdad está pasando”, sentenciaban. Era un anuncio contra las drogas. Y yo creo que funcionó bastante bien. No porque la gente dejase de “beber del botellón” o de fumar “jachís” (como dicen las abuelas), sino porque todos nos acordamos de él.

Así que siguiendo con la misma filosofía, hoy os haremos pasar a todos por toxicómanos con este sencillo vídeo de 5 minutos sobre ilusiones visuales en el que uno de nosotros dos (y no soy yo) explica por qué creemos que está pasando lo que en realidad no está pasando. El vídeo fue creado por Antonio M. Ron, periodista científico y autor de un blog que os recomendamos mucho (Fogonazos).

El que habla, por si no lo habéis deducido ya, es Luis M. Martínez Otero, alias “El Jefe”.

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el miedo

escrito el 20 de Septiembre de 2011 por en General

¿De qué tenía miedo George Bush? ¿De verdad temía lo que pudiese hacer Sadam Husein con sus no-armas de destrucción masiva? ¿O quizás esta foto fue tomada en el momento de mayor lucidez de su carrera y acababa de comprender a dónde se dirigía la economía de su país? Tiene la cara de alguien que acaba de darse cuenta de algo importante, como si se hubiera acordado de repente  que se ha dejado el gas abierto…

Previously on thegraymatters, habíamos hablado de las diferencias estructurales que parecían existir entre el cerebro de una  persona liberal y el de una persona conservadora. Pero no habíamos apuntado todas las diferencias que se habían encontrado. Nos faltaba una incluso más importante que la que habíamos comentado.

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Procrastinación

escrito el 13 de Septiembre de 2011 por en General

“La procrastinación es la acción o hábito de postergar actividades o situaciones que deben atenderse, sustituyéndolas por otras situaciones más irrelevantes y agradables”

Me temo que las probabilidades de que estés leyendo esta entrada porque no te apetece hacer lo que de verdad deberías estar haciendo son muy altas.  Sin embargo, y aunque tú no lo buscabas cuando entraste en este inocente blog, a partir de este momento serás una persona eficiente y productiva. Y todo gracias a esta página: Structured Procrastination. En ella  John Perry, profesor de filosofía en la Universidad de Stanford, nos da una serie de consejos sobre cómo canalizar nuestra procrastinación hacia una vida eficaz.

La idea es simple: “Procrastinar no quiere decir no hacer absolutamente nada”, quiere decir realizar tareas medianamente útiles que NO son las tareas que se supone deberíamos estar haciendo (como leer un blog de neurociencias). Así que todo se basa en hacer una lista ordenada de mayor a menor utilidad con todas las cosas que deberíamos hacer, sean importantes o no, y empezar por abajo.

Vale, es verdad que esto de la lista no es demasiado novedoso, pero la clave está en el “todas las cosas”. Todas. Porque lo que hacemos muchas veces, para obligarnos a acabar con nuestras tareas importantes, es reducir la lista a dos o tres cometidos impostergables. Pero estos cometidos nunca se llevarán a cabo por el simple hecho de ser los más importantes. Así que, si añadimos a nuestra lista tareas relativamente pequeñas, siempre podremos aprovechar el tiempo llevando estas a cabo.

Las dos principales pegas son: el tiempo libre se acabó, ya que tendrás que añadir tareas y más tareas a tu lista, con el fin de postergar lo más posible las de la parte de arriba, que (y esta es la otra pega) no vas a hacer nunca.

Con respecto a la primera pega, nada que decir. Es así, tu tiempo de ocio se ha acabado. Pero también es verdad que el ocio está sobrevalorado y no es más que un invento de El Corte Inglés para vendernos kits de submarinismo o botas de montaña.

La segunda pega se podría solucionar si:

1. Dejamos de procrastinar.

2. Nos surgen tareas más importantes aún.

3. Nos inventamos tareas más importantes aún (y nos las creemos).

¡Ánimo!

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón



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el bueno de Colin

escrito el 12 de Septiembre de 2011 por en General

Ahí donde le veis, tan inseguro delante de miles de súbditos, este año Colin Firth ha ganado un Oscar y ha publicado un artículo en una revista científica importante. Así, sin arrugarse el traje.

Y es que, una soleada mañana de domingo, mientras tomaba el té en la terraza de su residencia londinense, el bueno de Colin se preguntó: ¿Estarán nuestras preferencias políticas determinadas por nuestra estructura cerebral? Pensativo, dio un largo sorbo a su taza y finalmente decidió llamar a su amigo Geraint Rees, uno de los grandes capos de la Resonancia Magnética Funcional (fMRI), para preguntarle si le apetecía quedar para tomar algo (seguramente, otro té). Durante su encuentro, el actor y el científico concluyeron que merecía la pena hacer el experimento, así que le mandaron el siguiente sms a Stephen Pound, miembro del partido laborista británico, y a Alan Duncan, miembro del partido conservador del mismo país:

“t aptece participar n 1 experimnto de fMRI?”

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la magia del ipod

escrito el 9 de Septiembre de 2011 por en General

Como es viernes y ninguno tenemos ganas de pensar demasiado, hoy traemos a thegraymatters un vídeo de magia. Porque, si pensabas que no podías aprender más sobre el manejo de tu ipod, baja de la nube y mira:

(si no puedes ver el vídeo pincha aquí y busca los subtítulos en la parte de abajo a la izquierda del vídeo)

Nos gusta el vídeo porque, aparte de ser entretenido, habla del engaño: la guerra es engaño, el amor es engaño, nos engañamos unos a otros, a nosotros mismo, nuestro cerebro nos engaña y sobretodo, el arte es engaño. Porque como dijo Picasso (y nosotros hemos recordado alguna vez) “El arte es la mentira que nos ayuda a ver la verdad”.

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón


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El Método

escrito el 7 de Septiembre de 2011 por en General

La crisis ha conseguido hacer desaparecer de las portadas de los periódicos a la política. Ahora ya sólo existe la palabra economía. En este mismo instante, las ediciones digitales de El País, El Mundo y La vanguardia tienen como principal noticia el desplome de las bolsas de todo el mundo por el temor de los mercados a una recesión global. Y aunque no tenemos claro por qué nos deberían importar a nosotros las bolsas y los mercados, sabemos que algo va mal.

Supongo que muchos pensaréis que es normal, que cuando no hay dinero no hay tiempo para debatir sobre los ideales de cada uno. Arreglemos primero la economía, que ya habrá tiempo para los detalles. ¿Pero no era eso lo que habíamos hecho ya? ¿no le habíamos dado ya la palabra a los mercados antes de llegar a esta situación?

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el cerebro político

escrito el 6 de Septiembre de 2011 por en General

Conscientes de que ya queda poco para las elecciones generales en España, y aunque parece que todo el mundo tiene ya claro quién va a ser nuestro próximo presidente del gobierno, thegraymatters entra en campaña.  No para apoyar a ningún partido (¿alguno lo merece?), sino para decir cosas de verdad interesantes. Compensaremos así la espectacular capacidad que tienen los políticos españoles para hablar y no decir nada.

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todo lo que hemos dicho hasta ahora

escrito el 1 de Septiembre de 2011 por en General
Conscientes de que llevábamos casi un año sin publicar y después de la entrada-aperitivo de ayer, hoy traemos un vídeo resumen de todo lo que hemos dicho hasta la fecha. No lo hemos hecho nosotros, pero si hubiésemos intentado hacerlo, no nos habría quedado mejor: en él se puede ver a Daniel Dennet, que es filósofo, neurocientífico y hasta lleva barba blanca,  tratando todos (o casi todos) los temas de los que hemos hablado en este blog. Ahí va:

(Si no puedes verlo, pincha aquí (los subtítulos aparecen en el vídeo, en la parte de abajo a la izquierda))
Y aquí va mi resumen del resumen:

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salto de fe

escrito el 31 de Agosto de 2011 por en General
En la entrada de ayer (o quizás fue hace 11 meses) mostramos 2 vídeos que trataban de explicar en qué consiste una perspectiva forzada. Por si no os acordáis, este término hace referencia a las ilusiones visuales que experimentamos al observar ciertas  escenas (normalmente preparadas por alguien malvado) desde, y sólo desde, un determinado punto de vista. En cuanto nos movemos un poco, la ilusión visual desaparece.

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por si acaso

escrito el 28 de Septiembre de 2010 por en General
Como no podemos estar seguros (nunca estamos seguros de nada, somos científicos) de que haya quedado claro en qué consiste una perspectiva forzada, hoy traemos 2 vídeos. Esta es, por tanto, una entrada light, que os ayudará a digerir todo lo que aprendisteis ayer acerca de pájaros super-inteligentes que construyen sofisticados nidos para ligar.

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cómo triunfar en la primera cita

escrito el 27 de Septiembre de 2010 por en General
Esa que veis al fondo de la imagen es la hembra del pájaro Ptilonorhynchidae (en inglés es bowerbird, mucho más fácil). Está contemplando el palacio que le ha construido su chico para la primera noche que pasarán juntos. Él, se encuentra al otro lado, dando los últimos retoques a su nidito y tratando de no parecer demasiado nervioso.
En la fotografía no se aprecia si la chica tiene o no alguna queja sobre el trabajo de su pretendiente, pero lo cierto es que la estructura está pensada al milímetro. Tanto como que en ella podría encontrarse la primera evidencia de que un animal (incluyéndonos a nosotros, los animales “listos”) utiliza una ilusión visual para su propio beneficio (¿qué es una ilusión visual?).
No lo digo yo, lo dicen los autores de este artículo. Pero a mí me han convencido, así que os cuento lo que han descubierto:

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Preguntas

escrito el 8 de Septiembre de 2010 por en General
Con esta entrada acabaré (de momento) con todas mis preguntas sobre la Teoría de Minimización de Cable. Ya hablamos en la entrada anterior de dos de ellas y ya dimos dos explicaciones bastante razonables, pero a partir de ahora las cosas no van a ser tan sencillas y nos tendremos que conformar con lanzar hipótesis que den una pista sobre dónde puede quedar la respuesta.
Y es que, una vez había comprendido por qué las fibras del sistema visual cambian de hemisferio seguí dándole vueltas al asunto hasta que llegué, por fin, a una pregunta para la que no existían rápidas respuestas o dibujos de hace 100 años: “Entonces, ¿por qué cruzan las fibras de los demás sistemas?”
La explicación que se daba para el sistema visual ya no valía para el motor, el auditivo o el táctil, y el gasto aparentemente inútil de material parecía, esta vez sí, inútil. Pero, a pesar de las adversidades y aunque no se pueda demostrar, la explicación que me dio el jefe volvió a convencerme: “Todos los demás sistemas se amoldan a lo que el sistema visual dicta” dijo, y luego colgó, quizás molesto por mi llamada a las 4 de la mañana…

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fusión!

escrito el 6 de Septiembre de 2010 por en General
Como ahora se lleva lo del mestizaje en el mundo de la cultura y el espectáculo, y se mezcla el flamenco con el rock, el jazz con el hip hop, el cine con el comic, las noticias se confunden con artículos de opinión y los toreros bailan en la televisión, nosotros hemos decidido juntar dos conceptos de los que hemos estado hablando en las últimas entradas: nuestra fórmula universal de Darwin y las cosas que no sabemos. Porque hay cosas para las que ni siquiera Darwin puede darnos una explicación.
Empiezo. Una teoría muy extendida en neurociencia acerca de cómo está construido nuestro sistema nervioso es la de la Minimización de Cable: todo se distribuye de tal forma que las áreas, los núcleos y las neuronas que van a conectar entre sí se sitúan lo más cerca posible las unas de las otras. Así no se gasta demasiado material en comunicaciones. Por eso la inmensa mayoría de las neuronas que conforman el sistema nervioso se agrupan en un único órgano, el cerebro; y por eso también, por ejemplo, el tálamo, por el que tiene que pasar toda la información que llega de los sentidos y gran parte de la que pasa de un área cortical a otra, se encuentra justo en el centro de dicho órgano.

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crónica de una vuelta anunciada III

escrito el 3 de Septiembre de 2010 por en General
Esta mañana encontré esta foto perteneciente a la página “Darwin Awards” que, como sabéis, está dedicada a aquellos individuos que hacen lo más posible por desaparecer o, por lo menos, por no tener descendencia. Una de las frases que he podido leer mientras buscaba, es la siguiente:
“Las dos cosas más abundantes en el universo son el hidrógeno y la estupidez”
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crónica de una vuelta anunciada II

escrito el 2 de Septiembre de 2010 por en General
Bien, espero que con la entrada de ayer entendieseis más o menos cómo intento responder últimamente a todas las preguntas que me acechan. Por si acaso, os vuelvo a poner la fórmula:
¿Por qué el animal X tiene la cualidad Y?                                             Porque le es útil para …
Como matemático, me entusiasma la idea de que exista una fórmula que se pueda aplicar a cualquier cosa. Pero esta fórmula no siempre funciona. Sin ir más lejos de nuestra propia barriga podemos encontrar ya una excepción: el apéndice, del que sólo oímos hablar cuando alguien habla de que se lo han extirpado en una operación, parece no servir para nada. Estos fenómenos son los llamado epifenómenos, es decir, cualidades de una especie que no están ahí por su utilidad, sino que se derivan de alguna otra cualidad, y que no molestan demasiado, por eso no han desaparecido.
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Crónica de una vuelta anunciada I

escrito el 1 de Septiembre de 2010 por en General
Ya volví de vacaciones. Como todos, supongo. Pero para mi no fue un retorno normal. Y no lo fue porque, por algún motivo extraño, llegué a mi trabajo con la secreta esperanza de que mis cosas hubiesen avanzado en mi ausencia, de que por fin podría dar por zanjados mis antiguos proyectos y empezar unos nuevos, mucho más estimulantes. Yo no era consciente de ello, pero pronto me descubrí desilusionado al encontrarme con las mismas tareas inacabadas que dejé sin acabar antes de irme. ¡¿Es que el tiempo no había pasado en mi laboratorio?! ¡¡Todo lo que quedaba por hacer antes de irme estaba sin hacer!! Pensé en quejarme a mi jefe, pero enseguida deseché la idea cohibido por el temor a que le pusiese un nombre científico a mi problema mental, ¡o peor! escribiese una entrada sobre mi.
Así aprendí una gran lección de la vida: las cosas que no acabas tú, no se acaban solas. Cómo he llegado a los 28 años de edad y a la mitad de un doctorado pasando por alto este pequeño axioma es algo que no acabo de entender. Pero, si os acordáis, hay tantas cosas que no entendemos/sabemos, que no voy a dedicarle demasiado tiempo a este insignificante detalle de mi existencia.

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sobre el querer y no querer

escrito el 13 de Julio de 2010 por en General
¿Qué harías tú si pudieses desdoblarte?
Es una pregunta que me hicieron ayer (su autor prefiere quedar en el anonimato así que utilizaré el nombre falso de Efrén) y a la que respondí mal…
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diario de una neurona (cortical)

escrito el 1 de Julio de 2010 por en General
Previusly in The Gray Matters hablamos de lo poco que sabemos sobre el lenguaje que utilizan las neuronas para comunicarse. Hablamos de sus dendritas y su axón, que son las partes que se encargan de recibir y transmitir la información, respectivamente. Hablamos de sus potenciales de acción, que son el ladrillo con el cual construyen todo su vocabulario. Y hablamos de cómo, aún conociendo bastante bien la forma y el funcionamiento de este potencial de acción, seguimos sin entender a la mayoría de las neuronas. Porque una cosa es conocer las letras y los fonemas de un idioma, y otra cosa es comprenderlo.
Había además un pequeño detalle que lo complicaba todo mucho más. Dos neuronas podrían estar utilizando exactamente la misma secuencia de potenciales de acción para decir exactamente lo contrario.
Por lo tanto, sólo nos quedaba admitir nuestra ignorancia y seguir estudiando y ensayando y errando hasta dar con alguna clave. Porque siempre hay una clave, nada funciona porque sí.
Eso mismo debían de repetirse una y otra vez Hubel y Wiesel antes de realizar el descubrimiento que les dio el premio nobel. Hoy os contaremos la historia de cómo llegaron a tal descubrimiento, porque supone un gran ejemplo de perseverancia y porque, una vez asumida nuestra ignorancia, es bueno saber como combatirla. Ahí van unas pequeñas directrices:

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diario de una neurona

escrito el 18 de Junio de 2010 por en General
Esta mañana, dispuesto a escribir una entrada sobre algo que no supiésemos y que inaugurase la serie “Cosas que no sabemos”, me hice una pregunta obvia:
¿Qué es lo que no sé?
Y luego, para afinar un poco más, otra:
De todo lo que no sé, ¿qué me gustaría saber?
Porque, ya que iba a escribir sobre algo que no sabía, pensé que era mejor que ese algo me interesase. Y se me ocurrió que una cosa que me encantaría saber (a mí, y a cualquier neurocientífico) es qué demonios dicen las neuronas, cómo es el lenguaje que utilizan. Espero que estéis conmigo en que se trata de una pregunta interesante. Si no es así, a partir de ahora dedicaré todos mis esfuerzos a que cambiéis de opinión.

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lo que no sé

escrito el 10 de Junio de 2010 por en General
Como todos los demás, nosotros también queríamos estar a la moda y ser populares. Y se nos ocurrió que deberíamos hablar de lo que habla la gente por la calle o tomando una cerveza. De hecho, mi compañero de doctorado siempre me aconsejó que deberíamos dejarnos de cerebros y cosas raras (que quede claro que él también hace el doctorado en neurociencia) y hacer un blog sobre fútbol. Y, aunque no nos importaría dedicar unas cuantas entradas a (por ejemplo) la gran temporada que realizó el Real Madrid, me temo que nos saldríamos demasiado de la temática que se nos supone si lo hiciésemos.
Pero hay otro tema que ocupa casi tanto tiempo en las conversaciones de los españoles como el equipo galáctico: la prensa del corazón. “Pero la prensa rosa está tan lejos de la neurociencia como el fútbol” diréis. Y eso mismo pensé yo, pero una serie de hechos puntuales puestos todos juntos y en fila india me hicieron cambiar de idea… 

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game over

escrito el 7 de Junio de 2010 por en General
Aunque parezca tan relajada, Nicole Kidman está “desafiando, entrenando y estimulando su cerebro”, todo de una tacada. No lo digo yo, lo dice el doctor Kawashima, inventor de uno de los videojuegos más de moda últimamente: el Brain Training. Su gancho consiste en ser uno de los primeros manuales interactivos destinado a convertirnos en personas más inteligentes, gracias a sencillos ejercicios de cálculo, lectura, memoria… ¡y todo con el mismo aparato y sin movernos del sofá!

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press ‘x’ to start

escrito el 3 de Junio de 2010 por en General
Esta fotografía nos ayuda a entender por qué la industria del videojuego genera en la actualidad más dinero que la del cine, e incluso por qué el cine está apoyándose en la industria del videojuego para salir adelante ante la crisis provocada por Internet y su banda ancha. Algunas de las caras que se ven en ella no tienen precio. Algunas por su expresión y otras por su falta de expresión, como si el solo hecho de gesticular supusiese demasiada energía invertida en tareas no relacionadas con la contemplación de la pantalla.

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la fin des mensonges

escrito el 31 de Mayo de 2010 por en General

En mi trabajo siempre trato de unir la verdad con la belleza, pero cuando tengo que elegir, normalmente elijo la belleza.

Hermann Weyl

Después de la apocalíptica entrada del viernes, hoy lunes estamos de mucho mejor humor. De hecho, hemos decidido terminar con esto de destapar mentiras, y que cada uno haga y diga lo que quiera, que nos está entrando complejo de pepito grillo, diciendo qué esta mal y qué está bien y qué está regular.
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todo lo que teníamos que decir

escrito el 28 de Mayo de 2010 por en General
Todo lo que teníamos que decir ya ha sido dicho. Lo hemos dicho nosotros o algún otro tipo con las mismas ganas de saber la verdad y las mismas ganas de contársela a los demás. Ya no queda ninguna mentira sin destapar, ningún misterio sin solución. Entendemos el cerebro de principio a fin: ¿Cómo llegó a ser lo que es? ¿Sólo gracias a la selectividad natural? ¿Podría Lamarck tener razón en algún sentido? ¿Cómo procesa la información que recibe del mundo? ¿Trabajan las neuronas en conjunto? ¿Cada una por su cuenta? ¿Existe un área en el cerebro donde “se procese” la conciencia? ¿Sirve para algo esta conciencia? ¿Existe la inteligencia colectiva? ¿Quién o qué somos? ¿Qué es la realidad?

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media verdad número 5

escrito el 11 de Mayo de 2010 por en General
Mentiras, mentiras y más mentiras. Después de tantas entradas hablando de mentiras, nos quedamos exhaustos, y la desidia y el hastío se apoderaron de nosotros hasta tal punto que no fuimos capaces de escribir una sola línea en 5 días…
Pero ya se nos ha pasado, que tampoco era para tanto. Y además, todas las mentiras de las que hablamos tenían algo que las hacía atractivas.
La última de ellas, la que aseguraba que comprendíamos las palabras aunque les camsiábemos el odren a sus lertas, es especialmente interesante, porque no va del todo desencaminada. Yo diría que es más una exageración que una mentira.

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media mentira número 5

escrito el 5 de Mayo de 2010 por en General
¡Sí! Hoy también hablamos de cosas que no son ciertas. Parece que sufrimos una especie de adicción (lo que no descartamos), pero es que hemos encontrado una mentira que, por no serlo del todo, es muy interesante. Ya lo dice mi abuela: No hay mayor mentira que una media verdad.
Y es que sgeún un etsduio de la uivenrsdiad Cambridge, no ipmotra el odren en el que las ltears etsán ersciats, la úicna csoa ipormtnate es que la pmrirea y la útlima ltera estén ecsritas en la psioción cocrrtea. El rsteo peuden estar ttaolmntee mal y aún pordás lerelo sin pobrleams. Etso es pquore no lemeos cada ltera por si msima, la paalbra es un tdoo.

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mentira número 4 y medio

escrito el 23 de Abril de 2010 por en General
Tras una semana de reflexión, hoy acabaremos con nuestra mentira número 4, que giraba en torno a un síndrome, el Síndrome de Capgras. Si recordáis, las personas que sufrían esta enfermedad, no eran capaces de reconocer a personas cercanas. Sí admitían que eran muy parecidas, pero creían que eran impostores. Y, como dijimos, la enfermedad existe. Hasta ahora no hemos dicho nada que no sea cierto. Pero ahora (que vamos despacio) vamos a contar mentiras:

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mentira número 4

escrito el 15 de Abril de 2010 por en General
Después de las mentiras 1, 2 y 3, hoy tenemos la mentira número 4 ¿cuál si no? Aunque ésta, si bien es muy interesante, no puede calificarse de leyenda urbana porque no creo que la conozca demasiada gente. Yo supe de ella gracias a este vídeo, en el que se ve a un tipo con un bigote y un acento indio espectaculares contarle curiosidades científicas a una audiencia compuesta por los hombres y mujeres más ricos del planeta.
Y es que, al parecer, a la gente como Bill Gates o Paul McCartney le gusta estar al corriente  de los últimos avances en ciencia. Así que los domingos por la tarde, mientras la gente normal escucha el carrusel deportivo, Bill y Paul quedan con los colegas, compran unas cervezas (de importación) y contratan unos cuantos científicos para que les cuenten cosas interesantes. Esto nos da una nueva visión de cómo es la vida de un millonario, muy lejos de la que teníamos, en la que todo era sexo, drogas y calzoncillos bien planchados. Los millonarios también se entretienen escuchando a gente como el señor Vilayanur S. Ramachandran, que con el nombre y el acento que tiene, nunca podrá negar que es indio.
Y lo que el señor Ramachandran les cuenta a Bill y a Paul es muy interesante. Hoy sólo hablaré del primer síndrome del que él habla, el Síndrome de Capgras, pero el vídeo merece la pena de principio a fin, así que igual decimos alguna cosa más en alguna otra entrada.

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mentira número 3

escrito el 14 de Abril de 2010 por en General
La leyenda urbana de hoy es esa teoría que dice que sólo utilizamos el 10% del cerebro. Pero antes de empezar, quería decir que esta es una mentira a medias porque, por mucho que la ciencia diga lo contrario, estoy seguro de que algunas personas utilizan incluso menos del 10% de su cerebro. Y dicho esto, hago aquí un pequeño inciso para introducir una foto que, aunque no tiene nada que ver con el tema de la entrada de hoy, me ha parecido entrañable.

Como decía, existe la leyenda urbana de que tan sólo utilizamos el 10% del cerebro. Esta teoría estaría principalmente sustentada por dos hechos:

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mentira número 2

escrito el 13 de Abril de 2010 por en General
Para la entrada de hoy… ¡he hecho un dibujo! Después de que algunas personas me preguntaran por la entrada de ayer, decidí pintar esta maravilla que tenéis aquí:

Aunque El Greco viese los emoticonos (muy de moda en el siglo dieciséis) achatados y los pintase achatados (para él), en realidad, cualquier otra persona “normal” vería, tanto el emoticono real como el pintado, como son…
Espero que haya quedado un poco más claro ahora.
Nuestra mentira número 2 está muy relacionada con la de El Greco. Y, de hecho, no es la mentira número 2 que debería haber sido, pero mientras hacía el dibujo de las caras sonrientes (que me ha llevado más tiempo del que parece) se me ha ocurrido que hay otro error que la gente comete mucho relacionado con el daltonismo.

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mentiras

escrito el 12 de Abril de 2010 por en General
El sábado pasado, mientras todo el país presenciaba el partido del milenio, yo estaba en una boda. En el preciso momento en el que el guapo Cristiano Ronaldo veía como un tipo bajito con cara de roedor marcaba el primer gol del Barcelona, yo estaba comiéndome una emulsión de marisco con rape muy rica. Y así, entre gritos de “vivan los novios” y gritos de “gol” que te mantenían en continuo estado de alerta, fuimos dando cuenta de todos los platos que nos iban trayendo como si antes de la cena no hubiéramos comido miles de aperitivos…
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ver con la lengua

escrito el 29 de Marzo de 2010 por en General
El título de esta entrada no es una metáfora.
Y creo que lo primero que haré será poner el vídeo que lo demuestra. Está en inglés pero, en realidad, lo único que tenéis que saber es que su protagonista es ciego (el bastón con el que aparece al principio os podría haber dado una pista).

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más sobre abuelas y neuronas

escrito el 4 de Marzo de 2010 por en General
Esta entrada es la continuación directa de la de ayer, que pongo en este práctico link para aquellos que no la leyeseis.
Y así, puedo saltarme los prolegómenos y poner la imagen de aquí abajo, en la que se ve (en pequeñito, lo siento) cómo una neurona responde claramente al concepto de Halle Berry.

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A los hechos me repito

escrito el 2 de Marzo de 2010 por en General
Dada la confusión que generó nuestra entrada de ayer, publicamos rápidamente hoy su continuación para que nadie se nos vaya por el mal camino… Lo primero que haremos será explicar el experimento gracias al cual el grupo de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA) y el California Institute of Technology (CalTech) descubrió la neurona de Jennifer Aniston:

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el conceto es el conceto

escrito el 1 de Marzo de 2010 por en General
Esta mañana me levanté con muy pocas ganas de levantarme, así que decidí sentarme en el sofá para reflexionar sobre por qué tenía que ir a trabajar. Y así, con el sol calentándome los pies y luchando contra la tentación de dejar caer la cabeza hacia un lado para poco a poco llegar a tumbarme por completo en el sofá, decidí que el tema no daba demasiado de sí…
¡Pero tuve otra idea! Y es que me di cuenta de que hay un trabajo del que, de manera incomprensible, no hemos hablado todavía en este blog. De manera incomprensible se nos pasó uno de los descubrimientos más importantes en neurociencia de los últimos 20 años (y uno de los más controvertidos; las dos cosas suelen ir unidas).
Empiezo por el principio, o mejor dicho, por nuestro principio:

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la primera impresión

escrito el 9 de Febrero de 2010 por en General
Por motivos que pronto quedarán claros, he estado buscando en Google aquel anuncio de colonia en el que se decía aquello de: “La primera impresión es la que queda”. Y aunque no he encontrado nada sobre el anuncio, sí he tenido la ocasión de leer un montón de páginas que querían ayudarme a causar una buena primera impresión. Así, he podido conocer el caso de Rafaela, que se fió de la primera impresión que le dio un señor (“un hombre tranquilo, cariñoso y noble”) y se casó con él. Luego resultó ser un tipo “sucio y neurótico”. “Supongo que la próxima vez me lo pensaré dos veces” aventura Rafaela. También he leído que “nunca es bueno llegar tarde, vestir un atuendo manchado, o masticar con la boca abierta en un restaurante fino, en la primera cita”.Todos ellos consejos útiles, aunque no me queda claro si a partir de la segunda cita puedo, por fin, abrir la boca al masticar…
http://thegraymatters.aprenderapensar.net/files/2010/02/farside1-225x300.jpg

Inadvertidamente, Roy condena al planeta Tierra a la aniquilación cuando, en un intento por resultar amigable, agarra al líder por la cabeza y lo sacude vigorosamente

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lo que pasa en tu cerebro cuando tú no estás

escrito el 27 de Enero de 2010 por en General
Hace ya tiempo, hablamos de un estudio en el que unos tipos con bata blanca con ayuda de una máquina eran capaces de saber la decisión que íbamos a tomar, hasta 7 segundos antes de que nosotros mismos fuésemos conscientes de dicha decisión. Y es que hay cosas que pasan en nuestro cerebro sin que nosotros nos enteremos, pero de las que somos del todo responsables ¿quién si no?

puleva

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Jack “the dripper”

escrito el 12 de Enero de 2010 por en General
Es curioso lo poco que nos damos cuenta de todo lo que somos capaces de hacer.
pollock
En la película “A pleno sol“, en la que trabajaba el señor Alain Delon y de la cual quizás sea más conocida la versión moderna “El talento de Mr. Ripley” de Anthony Minghella, existe una escena en la que se ve al protagonista (Tom Ripley o Alain Delon) practicando la firma de su amigo Philippe Greenleaf, al que pretende suplantar tras haberlo asesinado. Pero Tom no practica la firma escribiendo con su pluma en una hoja de papel; lo hace en una pantalla transparente sobre la que retroproyecta la verdadera rúbrica de su difunto amigo…
¿Y qué?
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la gente es idiota (El origen)

escrito el 8 de Enero de 2010 por en General
Sin ánimo de caer en la redundancia y para que sirva de ejemplo de lo que hemos estado hablando en las últimas entradas (lo de que la gente es idiota y esas cosas), hoy traemos una foto. Se trata de un cartel publicitario de los Darwin Awards, premios que se conceden, generalmente de forma póstuma, a aquellos individuos que demuestran la mayor falta de cuidado para con sus propias vidas.

darwin_awards

Creo que no hay mucho más que decir, a parte de lo ingenioso que me parece el mantener a flote los enchufes con dos chanclas…

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón


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Sobre brazos biónicos y demás

escrito el 7 de Enero de 2010 por en General
Una de las preguntas que más temo cuando le digo a la gente que estoy haciendo el doctorado en neurociencias y les explico exactamente en qué  consiste es: “¿y eso para qué sirve?”. El problema es que, mientras en cualquier otro ámbito de la sociedad cualquier cosa que no tenga una clara utilidad desaparece, en ciencia las cosas no funcionan así; no pueden funcionar así. Nunca sabes de dónde va a surgir el descubrimiento que revolucione el mundo, y por lo tanto hay que buscar en todas partes.
Tanto es así, que existen algunos trabajos que no tienen una muy clara utilidad. Pero para eso han sido creados los premios Ig-Nobel, que se otorgan cada año a los trabajos más absurdos realizados en ciencia. En este link podéis encontrar a todos los premiados del 2009, pero como ejemplo, pongo el trabajo que se llevó el premio Ig-Nobel de la paz: Are Full or Empty Beer Bottles Sturdier and Does Their Fracture-Threshold Suffice to Break the Human Skull? En él, se presentan datos experimentales sobre si es mejor ser golpeado en la cabeza con una botella de cerveza llena o vacía. Así que ahora, cuando quieras romperle la cabeza a alguien y sólo dispongas de una botella de cerveza, sabrás si tienes que vaciarla antes o no y así podrás optimizar tus energías. Seguro que a alguien le es útil.
A petición popular, hoy hablaremos de experimentos con una utilidad clara y directa: manejar máquinas con la mente. ¿A quién no le gustaría cambiar la televisión con un guiño de ojos?
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Supuestos

escrito el 11 de Diciembre de 2009 por en General
Supongamos que vives en el octavo piso de un edificio de esos antiguos en los que la gravedad parece más grave y cada peldaño de las interminables escaleras cuesta un mundo. No hay ascensor. Pero un agradable día de primavera durante una junta de vecinos, alguien (¿un ángel?) plantea la idea de instalar uno. De pronto tus lumbares no se quejan tanto y casi puedes oír los suspiros de alivio de tus visitas.
Y aquí llega el problema:
No todo el mundo está de acuerdo con tamaña obra. Los motivos para negarse a realizarla varían: los hay que viven en la primera planta, los hay que quieren hacer ejercicio subiendo a pie, los hay que no tienen dinero…

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el peso de lo que piensas

escrito el 7 de Diciembre de 2009 por en General

¿Por qué estás leyendo esta entrada?

Es una pregunta a la que deberías poder contestar. La respuesta más probable es que te interesa lo que se dice en ella. O quizás tengas que hacer un trabajo sobre neurociencia y hayas encontrado este blog por casualidad. O puede ser que te haya llamado la atención su foto, que está puesta ahí sólo para eso, para llamar la atención. O te aburres en el trabajo y la lees como podrías estar leyendo el editorial del Marca, que hoy trae el atractivo título: “Cristiano sabe de su importancia, de ahí su sincero arrepentimiento”.

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Sea como sea, en general, siempre deberías ser capaz de justificar tus actos, no para cuando te pregunten los demás, sino para cuando te preguntes tú mismo. En el ejemplo de arriba las justificaciones varían: por interés, por obligación, por otro tipo de interés y por aburrimiento. Otra de las razones-excusas más utilizadas es “había bebido demasiado”, pero creo que nadie la utilizaría en este caso…

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la insoportable levedad del ser

escrito el 19 de Noviembre de 2009 por en General
Conscientes de que nuestra penúltima entrada acabó sin acabar del todo, hoy diremos alguna cosa más sobre aquellos sujetos que administraban descargas eléctricas (mortales) a otras personas sólo porque era necesario para un experimento científico. Creo que se lo merecen, al fin y al cabo, aquellos sujetos eran el 65% del total de los sujetos, que no es poco.

casablanca06

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Breve ensayo sobre la ceguera (cotidiana) -¡gracias Saramago!-

escrito el 11 de Noviembre de 2009 por en General
Muchas cosas nos quedaron por decir en la última entrada. Pero hoy el guión (nosotros somos muy de guión) nos lleva a otros asuntos…
Y es que también tenemos muchas cosas que decir acerca de la ceguera por falta de atención, de la que, como vimos, se aprovecha gente como Apollo Robbins para, en el mejor de los casos, tomarnos el pelo o hacernos un truco de magia. Esta propiedad está relacionada con otros fallos de conciencia más generales como la ceguera al cambio. En percepción visual, la ceguera al cambio es el fenómeno que ocurre cuando al observar una escena visual, cambios muy obvios en la misma nos pasan completamente desapercibidos.
Normalmente, para que se produzca, los cambios en la escena han de ocurrir o bien muy lentamente, o bien coincidiendo con algún tipo de discontinuidad visual: parpadeos, un oscurecimiento súbito de la imagen, movimientos sacádicos de los ojos — como los que realizamos al leer un texto, etc. Por norma, sólo seremos capaces de detectar los cambios en una escena cuando seamos capaces de comparar la imagen que vemos con la memoria de ella que hemos almacenado antes de que se produjese la discontinuidad. Cualquier fallo en el almacenamiento o la comparación de la información relevante de la escena produce ceguera al cambio. Es por ello que el fenómeno se estudia habitualmente utilizando modelos de memoria visual a corto plazo.
Pero bueno, basta ya de este estilo “documentales de la 2”, ¿por qué vuelvo de nuevo sobre esta “historia” de la ceguera sensorial?

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Aprender a llevar la contraria

escrito el 10 de Noviembre de 2009 por en General
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Para continuar con el aire subversivo de la última entrada, hoy aprenderemos a desobedecer a la autoridad, a la competente y a la incompetente.
Y es que, después de los experimentos sobre conformidad que realizó Solomon Asch, en esta entrada hablaremos de otro experimento que quizás va un poco más allá. Lo llevó a cabo Stanley Milgram, que había trabajado en el laboratorio del propio Asch, pero que parecía aburrirse haciendo preguntas banales a estudiantes inseguros. Así que decidió obligar a sus sujetos a torturar a otros sujetos. Él lo explicó así en su artículo “Los peligros de la obediencia” de 1974:
“Monté un simple experimento en la Universidad de Yale para probar cuánto dolor infligiría un ciudadano corriente a otra persona simplemente porque se lo pedían para un experimento científico”

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aprender a enseñar a pensar

escrito el 5 de Noviembre de 2009 por en General
Después de un corto periodo de reflexión, volvemos con ideas nuevas y subversivas para que apliquéis a vuestra vida diaria. Hoy aprenderemos a criticar (a quien sea).
Con este “espíritu revolucionario” empezamos, emulando a Robespierre, Lenin, al Ché y a todos los demás, que se atrevieron a decir que algo iba mal y lucharon por arreglarlo hasta las últimas consecuencias. Y es que hace poco me acordé de un experimento que tiene mucho que ver con esto. Es posible que algunos lo conozcáis, pero también es posible que a otros se os haya olvidado lo que debemos aprender de él (a mi se me olvida a veces).
Se trata del experimento que realizó Solomon Asch en la década de los 50 con estudiantes de Harvard, en el que puso a prueba la confianza que estos sus discípulos tenían en sí mismos o, visto desde otro punto de vista, las ganas que tenían de encajar con los otros.

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all you need!

escrito el 2 de Octubre de 2009 por en General
Aprovechando que estamos en otoño, la primavera queda muy lejos y no corremos el riesgo de caer en los tópicos ¡hoy hablamos del amor!… Siempre, claro está, desde un punto de vista científico. Así que una vez más, le caeremos mal a más de uno.
Y es que a nadie (tampoco a mí) le gusta que le expliquen por qué está enamorado con palabras como neurotrasmisor o receptor dopaminérgico. Pero, como ya hemos dicho tantas veces, todo está en el cerebro, y si tiramos del hilo siempre acabamos llegando a este tipo de explicaciones asépticas.
felipe1

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un juego

escrito el 13 de Septiembre de 2009 por en General
Hace tiempo, hablamos de lo responsables que somos de hacer las cosas que hacemos, es decir, de si somos o no somos nosotros los que decidimos lo que vamos a hacer. Y, como es habitual, no dimos una respuesta concreta, aunque sí algunas pistas para que cada uno sacase sus conclusiones…
Keira-Knightley-Recortada
Hoy tampoco vamos a dar respuestas. De hecho haremos más preguntas, que siempre es más fácil. Y es que hace poco, leí en un libro un razonamiento acerca de este tema que, si bien no da ninguna respuesta, si plantea de forma clara (o por lo menos diferente) la pregunta. La autora del razonamiento es Briony, una niña de 13 años con mucho tiempo libre (como nosotros…) que se pregunta quién o qué mueve su dedo. ¿Es ella? ¿Es el propio dedo el que decide moverse? A saber…
Ahí va:
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el tiempo…

escrito el 3 de Septiembre de 2009 por en General
Vuelvo al trabajo, después de unas duras vacaciones en las que intenté con todas mis fuerzas relajarme, hasta el punto de estresarme un poco más. Si pienso en todo lo que he hecho durante el mes de agosto, todo lo que me ha pasado, julio me parece muy lejano. Julio podría ser mayo, y agosto haber durado tres meses…
Esto le pasa a todo el mundo. Cuantas más cosas hacemos más tiempo parece que pasa.
¿Y por qué? No lo sé. Pero por probar que no quede:
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las respuestas

escrito el 2 de Julio de 2009 por en General
Esta no será la entrada que prometimos, y esta vez, no por llevarle la contraria al destino, sino porque creo que no podemos desaprovechar las pocas oportunidades que nos dan para discutir.
Así pues, intentaremos responder a las preguntas acerca del arte y sus múltiples significados que Santiago Gerchunoff nos hace en la última publicación de su blog.
Allá voy:
Para empezar por el principio, creo que deberíamos aclarar las bases de la discusión. Porque cuando Santiago habla de “reduccionismo fisicalista”, ¿quiere decir que no podemos explicar por qué nos gusta el arte únicamente a partir de la física? Si eso es lo que quiere decir, entonces nuestra posición es claramente la opuesta. Cualquier sensación que nos pueda producir un cuadro, una canción, un poema, una escultura o cualquier otra cosa, sea arte o no, está anclada, necesariamente, en la física del cerebro. Si algo te gusta, te da asco, te pone triste o te excita es simplemente porque ha activado tu cerebro de una forma determinada, ni más ni menos. Incluso aquellas imágenes cargadas del significado simbólico más enrevesado, personal e intransferible en que uno pueda pensar, tienen sentido y alteran nuestro estado de ánimo, exclusivamente porque son capaces de generar asociaciones en nuestro cerebro. Todo, absolutamente todo, está ahí, físicamente representado, en el cerebro y sólo en el cerebro. ¿Cómo podría ser de ninguna otra forma?

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a mi manera

escrito el 26 de Mayo de 2009 por en General
Esta iba a ser una entrada dedicada al movimiento, el color, la luz, Monet, Renoir…oveja3
Todas ellas cosas agradables e interesantes, que además servían como continuación a la entrada anterior. En definitiva, iba a ser la entrada que todos habríais esperado.
Quizás precisamente por eso he decidido hablar de otra cosa, de una que nadie podría predecir. Nunca me ha gustado ser predecible. En realidad a nadie le gusta serlo, y por eso a todos nos cuesta seguir el curso natural de los acontecimientos, porque necesitamos saber que nosotros somos los que decidimos, que somos dueños de nuestros actos. Y, que mejor forma de asegurarse de que uno es dueño de sus actos que comportándose en contra de lo que parece evidente, incluso en contra de lo que sería mejor para nosotros mismos.
Y así, desafiando al destino y para sentir mi libre albedrío una vez más, hablaré en esta entrada de eso mismo, de lo libres que somos al escoger nuestras acciones.
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La hierba de mi vecino

escrito el 5 de Mayo de 2009 por en General
Siempre me ha gustado ir al campo. El aire huele mejor, las cosas son del color que son, y no del color que alguien quiso darles, y sobretodo siempre tengo la sensación de que estoy haciendo algo saludable. Creo que, aunque hubiese un volcán en erupción a pocos kilómetros de distancia convirtiendo el aire en irrespirable y nefasto para mi salud, yo sentiría que estoy haciendo algo saludable.
Una de las pocas cosas que desafían mi relajación cuando voy al campo es lo difícil que resulta encontrar un buen sitio para sentarse a comer el bocadillo. Cada vez que llegas al lugar que alguien había señalado desde lejos, te das cuenta de que otro de los integrantes del grupo ha encontrado uno mejor, un poco más lejos y que ciertamente parece más acogedor. Y así, si sois suficientes, acabáis recorriendo todo el valle para dar fe de que todo él está embarrado.
Entonces, si todos son iguales, ¿Por qué el sitio que has elegido tú es peor que todos los que lo rodean?

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Desde mi cubeta

escrito el 15 de Marzo de 2009 por en General
El domingo pasado, consciente de que tenía que escribir la primera entrada para este blog que ahora nos ocupa, decidí acabar con ese “tengo que”, que en ocasiones es más estresante que la tarea en sí, y ponerme a ello. Así que escribí mi entrada. Mejor dicho, La Entrada, la mejor entrada que se podría haber escrito jamás.
Sorprendido de la facilidad con la que me desenvolvía,  llegué a plantearme si no estaba desperdiciando mi vida con cosas que en absoluto se me daban tan bien como lo de escribir entradas. Igual debería ser entradista…
Pero entonces llegó el día en que intenté subir La Entrada al blog y me asusté al ver que la carpeta con el práctico nombre ‘Entradas para el blog’, estaba vacía. ¿Seguro que ya la había escrito? Pero sí, yo había escrito la entrada, la mejor entrada de la historia. Aunque después de utilizar el buscador del ordenador cincuenta veces, ya no estaba tan seguro.
¿Y si sólo había soñado que la escribía? O peor, ¿y si sólo había pensado en hacerlo? Y entonces, ¿cómo voy a vivir si no puedo distinguir entre lo que he hecho y lo que he pensado hacer? ¿He pagado el recibo del gas? ¿Me he lavado los dientes? ¿Me he tomado la medicación? Esta última pregunta produjo un pequeño clic en mi cerebro pero pronto se produjo un clac en alguna otra parte y perdí el hilo.
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Aprender a Pensar