Aprender a Pensar

Repensar la Educación

The Gray Matters

Manuel Molano

pintando para las cucarachas

escrito el 24 de Octubre de 2011 por en General

Paisajes como el que podéis ver aquí arriba (del pintor alemán Caspar David Friedrich) están presentes en cientos de postales, calendarios, felicitaciones y obras pictóricas. ¿Por qué tienen tanto éxito estas imágenes? ¿por qué muchos de nosotros utilizamos nuestros pocos días de vacaciones para pasar una semana en la montaña? Levantarse temprano, rascarse las picaduras de los mosquitos, andar (mucho), sudar, torcerse al menos un tobillo, quemarse, quedarse sin agua y casi morir deshidratado… ¿Por qué nos gusta esto?

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la teoría darwinista de la belleza

escrito el 23 de Octubre de 2011 por en General

Hace poco más de una semana, encontré un vídeo titulado “A darwinian Theory of Beauty” (una teoría darwinista sobre la belleza). En él, el difunto profesor de filosofía (y otras muchas cosas) Denis Dutton nos habla de “la más poderosa teoría sobre la belleza que jamás hemos tenido“. Dicha teoría se deriva fácilmente de las ideas de Darwin, y solo con resolver el siguiente problema (del que ya hemos hablado antes):

¿Por qué el animal X tiene la cualidad Y?                      Porque le es útil para …

Así que ¿Por qué nos parecen bonitos El Árbol de la Vida de Gustav Klimt, Venecia, la canción Hero de Regina Spektor, el mar, Estambul, los cuadros de Edward Hopper, la poesía de Mario Benedetti, Nueva York? Porque nos es útil para…

Vale, no es tan fácil. Pero es que esto del cerebro no suele ser fácil. Lo que haré será poner el vídeo (que también es muy estético) y luego haré un resumen de la teoría del señor Dutton. Y después podemos discutir todo lo que sea necesario y lo que no.

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Ir o no ir (al cine)

escrito el 17 de Octubre de 2011 por en General

¿Por qué ir al cine cuando puedes ver cualquier película en internet, gratis y sin tener que salir a la fría calle? ¿Por qué ir al Bernabéu, si desde casa se ve el partido mucho más cómodo y desde todos los ángulos posibles? ¿Por qué ir a un concierto cuando puedes escuchar la misma música en casa, con mucha mejor calidad y tomándote un gintonic tranquilamente? Quizás muchos de vosotros podríais contestar a estas preguntas fácilmente: por comer palomitas, para insultar al árbitro (y que me oiga), porque ver un concierto en directo es siempre mucho mejor que escucharlo en tu casa… Pero es verdad que en la actualidad tenemos siempre la posibilidad de elegir entre asistir a un espectáculo o verlo/escucharlo/sufrirlo (si eres del atleti) desde casa. Y con el ritmo que lleva la tecnología, cada vez tu casa se parecerá más a un estadio, una sala de cine o a una de conciertos. ¿Llegará el día en el que se acaben los cines o en el que los estadios de fútbol ya no sirvan ni para los conciertos de Shakira?

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por qué hacemos ciencia

escrito el 12 de Octubre de 2011 por en General

(para poner los subtítulos, tenéis que darle al CC que hay en la barra de abajo del vídeo. Si no puedes verlo, dale aquí)

Ayer por la mañana me encontré con estas palabras de Richard Feynman (premio Nobel de Física en 1965) y me entraron ganas de trabajar hasta desentrañar el funcionamiento de todas y cada una de las neuronas que forman nuestro cerebro. Quería saberlo todo. O mejor, quería descubrirlo todo. “Porque lo que ya sé no me proporciona ningún placer salvo cuando me ayuda a saber más cosas”, pensé. Esto puede que no sea del todo cierto, pero ése era mi estado de ánimo después de ver el vídeo.

Movido por mi renovada motivación trabajé sin descanso durante todo el día. Leía, me preguntaba cosas, escribía (tengo más de 10 entradas para el blog a medio hacer), leía más, discutía con el jefe, discutía con mis compañeros de trabajo… Quería saber más. Saber más de cualquier cosa. Y así, empezaba a leer sobre un tema que me llevaba a otro tema e iba encadenando temas y más temas sin demasiado control.

Al final del día estaba exhausto. Y no tenía la sensación de saber más sobre nada. Me había preguntado muchas cosas pero no había profundizado en ninguna (tengo más de 10 entradas para el blog A MEDIO HACER). Cansado, miré el reloj y me di cuenta de que iba a empezar el partido de España contra Escocia, así que decidí dejar lo de descubrir cosas para otro día.

No sé si existe una moraleja para esta historia, quizás algo así como “Manuel, céntrate”. Pero sea como sea, creo que deberíais ver el vídeo, sentir esa necesidad de saber más (de lo que sea) y luego tratar de canalizar esa motivación para que no se os vaya de la manos…

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón


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Adivina quién lo hizo…

escrito el 8 de Octubre de 2011 por en General

Hemos hablado muchas veces de lo poco que nos damos cuenta de las cosas que pasan a nuestro alrededor. Gracias a ese pequeño problema existen los magos y los carteristas (y los políticos…). Y gracias a ello los directores de cine pueden hacer películas  sin miedo a que nos demos cuenta de cada pequeño cambio en cada pequeña escena. Lo vimos aquí.

Y en realidad, si lo pensáis un poco, resulta totalmente lógico que nuestro cerebro no se preocupe por ciertos cambios en su entorno. Porque dichos cambios nunca suceden en la naturaleza. Sólo suceden cuando un grupo de friquis (con muy buena intención, eso sí) intenta convencernos de la poca atención que prestamos a nuestro entorno. Como en el vídeo que os ponemos hoy, en el que se intenta convencernos de que no hablemos por el móvil mientras conducimos.

Thegraymatters se une a esta noble causa y os propone un juego: buscad los cambios que se producen en la siguiente escena. ¡Esta vez os estamos avisando de que va a haber cambios! Pero ya veréis que ni con ésas la cosa funciona.

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hablar por hablar

escrito el 3 de Octubre de 2011 por en General

Como no todo es escribir entradas y también está bien salir del laboratorio y dar alguna charla, mañana en Madrid, Luis hablará sobre “Belleza y sorpresa: las bases neurobiológicas del ilusionismo”, que suena muy bien, y no engaña. Sobretodo porque para explicar todo lo que sabe, contará con el ejemplo de Miguel Angel Gea, que como podéis ver en el vídeo que pongo aquí abajo, es un gran mago (sólo hay que fijarse en los “¡ahí va!” de las señoras que tiene de público).

(el vídeo está aquí)

Así que durante la charla Luis tratará de explicar de forma científica todo lo que Miguel Ángel es capaz de hacer con las manos. No quiero decir con esto que vaya a destripar cada uno de los trucos sino que hablará del truco que subyace a todos ellos: los magos se aprovechan de las sobre-interpretaciones que el cerebro hace del mundo que le rodea. Y lo hacen muy bien. Como dijo el propio Luis en este mismo blog: “Es frustrante, para mí como científico, claro, admitir que van tan por delante de nosotros” y luego añadió  “pero es muy estimulante pensar que podemos colaborar con ellos, utilizando sus trucos, para descubrir cosas nuevas sobre el funcionamiento del cerebro humano en el laboratorio.”

La charla de mañana será una de esas colaboraciones, pero esta vez no para descubrir nada sobre el cerebro, sino para explicaros lo que ya se ha descubierto.

Os dejo aquí las señas y así no os perdéis cuando vayáis para allá. Y también os dejo este link, en el que podréis encontrar todas las charlas que CosmoCaixa Madrid ha organizado acerca de la belleza vista desde un punto de vista científico.

Belleza y sorpresa: las bases neurobiológicas del ilusionismo

Martes 4 de octubre I 19.30 h

CosmoCaixa Madrid

Pintor Velázquez, s/n

28100 Alcobendas, Madrid

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón


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el suicidio en directo

escrito el 30 de Septiembre de 2011 por en General

Camino de Salamanca para asistir al XIV Congreso Nacional de la Sociedad Española de Neurociencias (SENC) y después de haber exprimido el tema del fútbol al máximo (Guardiola, Mourinho, el dedo de Mourinho, los ojos de los demás…), no nos quedó más remedio que hablar de trabajo. Pero por duro que fuese el proceso, creo que algún tema interesante surgió a lo largo de las 7 horas que duró el viaje en coche…

Hoy de momento, y dado que es viernes, sólo pondremos este vídeo de un señor muy mayor llamado James Randi que se enfurece un montón con todos aquellos que tratan de sacar partido de la desgracia ajena, asegurando que pueden curar enfermedades incurables, comunicarse con parientes fallecidos o realizar cualquier otro tipo de imposible-lucrativo.

El señor Randi es muy convincente y además tiene gracia. Su página web la podéis encontrar aquí a la derecha, donde pone “enlaces de interés” y en ella podréis ver que su fundación ofrece 1 millón de dolares al que demuestre de forma inequívoca que puede hacer cualquiera de esas maravillas. Así que esta entrada puede serviros para pasar el rato o para ganar 1 millón de dolares, si sois capaces de hablar con Gandhi, curar retortijones con las manos, volar… o quizás, podéis probar que los medicamentos homeopáticos funcionan, cosa que James trata de rebatir ingiriendo 32 pastillas homeopáticas para dormir al empezar la charla, lo que debería suponer a todas luces un suicidio… La polémica está servida.

(Si no puedes ver el vídeo, está aquí)

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón


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lo que crees que está pasando

escrito el 23 de Septiembre de 2011 por en General

Esta mañana me acordé de aquel anuncio en el que aparecía un tipo aparcando su coche de forma impecable y bajándose de él elegantemente al tiempo que una voz en off decía: “Esto es lo que él cree que está pasando”. Luego mostraban al mismo tipo rayando su coche contra el de al lado al intentar aparcarlo y saliendo de él a rastras… “Esto es lo que de verdad está pasando”, sentenciaban. Era un anuncio contra las drogas. Y yo creo que funcionó bastante bien. No porque la gente dejase de “beber del botellón” o de fumar “jachís” (como dicen las abuelas), sino porque todos nos acordamos de él.

Así que siguiendo con la misma filosofía, hoy os haremos pasar a todos por toxicómanos con este sencillo vídeo de 5 minutos sobre ilusiones visuales en el que uno de nosotros dos (y no soy yo) explica por qué creemos que está pasando lo que en realidad no está pasando. El vídeo fue creado por Antonio M. Ron, periodista científico y autor de un blog que os recomendamos mucho (Fogonazos).

El que habla, por si no lo habéis deducido ya, es Luis M. Martínez Otero, alias “El Jefe”.

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el miedo

escrito el 20 de Septiembre de 2011 por en General

¿De qué tenía miedo George Bush? ¿De verdad temía lo que pudiese hacer Sadam Husein con sus no-armas de destrucción masiva? ¿O quizás esta foto fue tomada en el momento de mayor lucidez de su carrera y acababa de comprender a dónde se dirigía la economía de su país? Tiene la cara de alguien que acaba de darse cuenta de algo importante, como si se hubiera acordado de repente  que se ha dejado el gas abierto…

Previously on thegraymatters, habíamos hablado de las diferencias estructurales que parecían existir entre el cerebro de una  persona liberal y el de una persona conservadora. Pero no habíamos apuntado todas las diferencias que se habían encontrado. Nos faltaba una incluso más importante que la que habíamos comentado.

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Procrastinación

escrito el 13 de Septiembre de 2011 por en General

“La procrastinación es la acción o hábito de postergar actividades o situaciones que deben atenderse, sustituyéndolas por otras situaciones más irrelevantes y agradables”

Me temo que las probabilidades de que estés leyendo esta entrada porque no te apetece hacer lo que de verdad deberías estar haciendo son muy altas.  Sin embargo, y aunque tú no lo buscabas cuando entraste en este inocente blog, a partir de este momento serás una persona eficiente y productiva. Y todo gracias a esta página: Structured Procrastination. En ella  John Perry, profesor de filosofía en la Universidad de Stanford, nos da una serie de consejos sobre cómo canalizar nuestra procrastinación hacia una vida eficaz.

La idea es simple: “Procrastinar no quiere decir no hacer absolutamente nada”, quiere decir realizar tareas medianamente útiles que NO son las tareas que se supone deberíamos estar haciendo (como leer un blog de neurociencias). Así que todo se basa en hacer una lista ordenada de mayor a menor utilidad con todas las cosas que deberíamos hacer, sean importantes o no, y empezar por abajo.

Vale, es verdad que esto de la lista no es demasiado novedoso, pero la clave está en el “todas las cosas”. Todas. Porque lo que hacemos muchas veces, para obligarnos a acabar con nuestras tareas importantes, es reducir la lista a dos o tres cometidos impostergables. Pero estos cometidos nunca se llevarán a cabo por el simple hecho de ser los más importantes. Así que, si añadimos a nuestra lista tareas relativamente pequeñas, siempre podremos aprovechar el tiempo llevando estas a cabo.

Las dos principales pegas son: el tiempo libre se acabó, ya que tendrás que añadir tareas y más tareas a tu lista, con el fin de postergar lo más posible las de la parte de arriba, que (y esta es la otra pega) no vas a hacer nunca.

Con respecto a la primera pega, nada que decir. Es así, tu tiempo de ocio se ha acabado. Pero también es verdad que el ocio está sobrevalorado y no es más que un invento de El Corte Inglés para vendernos kits de submarinismo o botas de montaña.

La segunda pega se podría solucionar si:

1. Dejamos de procrastinar.

2. Nos surgen tareas más importantes aún.

3. Nos inventamos tareas más importantes aún (y nos las creemos).

¡Ánimo!

Luis M. Martínez Otero y Manuel Molano Mazón



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